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成人式って日本だけ?成人式のルーツとは?

目次

今年も残り僅か。

来年には待ちに待った「成人式」が行われます。

お気に入りの振袖は見つかりましたか?

成人式の準備はバッチリですか?

どんな振袖姿で成人式に出席しようか、悩んでいる姿が目に浮かびます。

一生に一度しかない「成人式」、ご友人やご家族と思う存分楽しんで下さいね。

今回は、皆さんが出席する「成人式」ついてご紹介していきたいと思います。

振袖の事ってたくさん記事がありますが、成人式自体の記事ってあまりないですよね?

なので、なぜ成人式が行われるようになったのか、成人式のルーツに迫りたいと思います。

是非、ご覧ください。

成人式って日本だけ!?

成人式の振袖をレンタルした女性

日本では当たり前となっているこの「成人式」ですが、実は日本でのみ行われているものだってご存知でしたか?

日本では20歳を迎える年に、大人の仲間入りを果たしたことを、祝福・激励するために行われるのが「成人式」です。

2022年の4月以降には、成人年齢が20歳から18歳へと引き下げられますが、大人の仲間入りを果たすことには変わりないので、従来通り「成人式」は行われていくようです。

国によって成人を迎える年齢にも違いがありますし、成人についての考え方が異なってきます。

実際に、成人年齢を迎える年齢の違いと、文化の違いも見ていきましょう。

15歳 サウジアラビア
16歳 イギリス、スコットランド
17歳 タジギスタン
18歳 アメリカ(州により異なる)、カナダ(州により異なる)、オーストラリア、ドイツ、オランダ、フランス、スイス、ノルウェー、インド、メキシコ、中華人民共和国、他多数
19歳 アルジェリア、カナダ
20歳 タイ、台湾
21歳 アラブ首長国連邦、エスワティニ

今回の民法改正により、世界の成人年齢に合わせる目的もあって、成人年齢を18歳に引き下げた日本ですが、それまでは世界を基準に見てみると、20歳という年齢での成人は遅い方であることが分かります。

また、国も違えば文化や風習も変わってくるのが道理。

何を基準にして「成人」と認められるかは、その国々によって異なります。

例えば、狩猟民族の成人と言えば、「狩りを一人でできて一人前」など、課題を与えられ、その課題をクリアできれば「成人」とみなされるようです。

ちょっと過激な成人を迎える儀式だと、「ライオンを狩る」や、「毒蟻を入れた袋に手を突っ込む」など、日本では想像もつかないようなものばかりです。

改めて、日本に生まれてよかったなと思います。

実際に、日本の民族衣装でもある着物をきて成人式を行う日本では、その伝統文化の高さを世界中から評価されていると言われています。

海外の方々から賞賛を受ける和服の魅力とは、その繊細で、細やかな技術力の高さによって作り出された衣裳であり、上品な美しさ。

そんな着物の中でも、一段と煌びやかで華やかさが特徴である「振袖」を着て、成人式を迎える日本は、「日本美」の象徴ともいえるでしょう。

成人式が最初に行われたのは?

成人式で振袖を着る始まり

「成人式」として初めて式が行われたのは、埼玉県の蕨市(わらびし)です。

太平洋戦争終結後に、次世代を担う青年たちを励まそうと行われたのが、青年祭(昭和21年、11月22日開催)というお祭りです。

元々、「終戦後の暗い気分を払拭して、気分を盛り上げよう!!」と立ち上がったのが、

当時の青年団長であった、高橋庄次郎さん。(日本の政治家。埼玉県議会議長、埼玉県蕨市長)

その青年祭を目の当たりにした当時の日本政府が、「自ら大人の一員として自覚を持ち、その責任を果たす」そんな青年たちを祝福しようと始められたのが「成人式」です。

蕨市では今でも、青年祭にちなんで成人式を「成年式」と呼んでいます。

ちなみに、女性がなぜ成人式に振袖を着るかはご存知ですか?

元々振袖は、今よりも、もう少し袖が短いものを、その当時の成人を迎えていない子供たちが着ていて、普段着扱いだったと言われています。

江戸時代に入ったあたりから、徐々に今の振袖のデザインに近づいていきます。

デザインの変化により、袖が長くなったことによって、もちろん普段着では着られない為、「未婚女性の格式ある礼装」として変貌を遂げました。

特別な時にしか着られないことから、昭和に入ってからも「特別な衣裳」として定着されていきました。

今の成人式が行われるようになったことから、「特別な日に着る特別な衣裳」として振袖が着られるようになりました。

振袖自体にも、袖を振る仕草から、「魔除け」や「厄払い」と言った、縁起の良い意味のある着物ですので、成人式のようなおめでたい席での特別な衣装になったのでしょう。

こんな場所で!?みんながうらやむ成人式BEST3

他府県の面白い成人式

成人式って一生に一度の事だけど、一日の為にかかる準備って大変ですよね?

その為、年々成人式に出席する若い世代が減少傾向にあると言われています。

そんな成人式への欠席を防ごうと、地域によっては、成人式会場に趣向を凝らしている自治体もあります。

「こんな場所で成人式?うらやましい!!」なんてみんながうらやむ成人式BEST3をご紹介していきたいと思います。

千葉県浦安市{ディズニーランド成人式}

老若男女問わず親しまれる、ディズニーランド。

浦安市の成人式はなんとディズニーランドで行われるというから驚きです。

ディズニーランド内で成人式を行い、ディズニーの仲間たちによるショーなんかも見ることができて、一生に一度の思い出作りには最高です!!

千葉県鴨川市{鴨川シーワールド成人式}

鴨川シーワールドと言えば、有名なのが「アシカのショー」。

実は、その中のロッキースタジアムと呼ばれるアシカのショーが行われる場所で、成人式が行われるんです!!

振袖で水族館に行くこともなければ、アシカのショーを見ることもないので、素敵な思い出になりますね。

アシカのショーをバックに写真を撮れるのもいいですよね。

石垣島の「アットホームな成人式」

石垣島で行われる成人式は、島全体でのお祭り騒ぎ!!

新成人の数が少なく、島全体でお祝いをしてくれるアットホームな成人式が話題に。

島ならではの和やかな成人式に心があったかくなりますよね。

地元出身のアーティストがサプライズで歌を歌ってくれたりと、一生に一度の成人式にピッタリのサプライズですね。

番外編 ~1月じゃない!?夏に行われる成人式とは?

1月の寒い時期に行うには厳しい地方、青森や秋田、島根県などでは、夏休みのお盆期間である8月に成人式が開かれるそうです。

「夏に成人式って暑くないの?」なんて思われる方も居ると思いますが、雪の季節は交通規制などの影響が出てしまい、とても振袖での移動が困難になってしまいます。

また、交通規制の関係で規制が難しく、出席率の低下が目立ってしまっていたことも、成人式を夏にしたのも理由の一つです。

その地域の特色を生かして成人式を盛り上げようとしているところも、日本らしい風習ではないでしょうか?

まとめ

いかがでしたか?

成人を祝うための式典「成人式」

そのルーツは、終戦後の暗いムードを盛り上げるために開かれた青年祭から来ていたんですね。

長い歴史の中で、新成人を祝う大事な式典として定着した「成人式」。

人生にたった一度だけの事ですので、是非楽しい思い出作りをして下さいね。

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